Flygplan

Risker med att flyga vid sjukdom - Intervju med Europeiska ERVs medicinska specialist Erik Nordlund

17 november

När det kommer till risker med att flyga så lyfts ofta sådant som flygkrascher och terroristdåd fram. Även om konsekvenserna av risker som dessa är ödesdigra så är sannolikheten att de inträffar relativt låg. Vad som emellertid är desto vanligare är att människor som redan är sjuka blir ännu sjukare när de flyger. För att reda ut en del frågetecken kring detta fenomen har vi ställt några frågor i ämnet till Europeiska ERVs medicinska specialist Erik Nordlund.

Kan det vara farligt att flyga om man är sjuk?

Om det är farligt att flyga när man är sjuk eller inte beror helt och hållet på vilken typ av sjukdom eller skada man har. När det kommer till de allra flesta sjukdomar och skador är det helt ofarligt, men det finns påtagliga undantag.

Kan du ge exempel på sjukdomstillstånd som kan förvärras när man flyger?

Eftersom kabintrycket i ett flygplan får innesluten luft att expandera kan det leda till stora problem om man p.g.a. sjukdom, skada eller operation har innesluten luft i t.ex. skallbenet eller lungorna. De höga höjderna man flyger påverkar även blodets syrebärande förmåga vilket kan vara farligt för personer med hjärtsjukdomar eller blodbrist. Av samma orsak bör personer med feber helt undvika att flyga, eftersom sjukdomstillståndet leder till ett ökat syrebehov. Ett annat exempel på sådant som kan ställa till med besvär är den låga luftfuktigheten. För friska personer kan den vara jobbig eftersom den kan orsaka irriterade slemhinnor i ögon och luftvägar men för en person som nyligen genomgått en operation i något av dessa områden kan den utgöra en allvarlig risk. Sist men inte minst; eftersom man sitter stilla i längre perioder när man flyger (speciellt under långflygningar) kan blodet komma att stå stilla i de djupa venerna i underbenet vilket kan leda till att man får en blodpropp i underbenet om det vill sig illa. Jag bör även tillägga att risken för blodpropp ökar om man är över 60 år, gravid, har vissa typer av cancersjukdomar, äter p-piller eller har en hjärt-kärlsjukdom eller lungsjukdom.

Vad är orsaken till att sjukdomstillstånd kan förvärras när man flyger?

Det beror på en mängd faktorer, bl.a. tryckförhållanden, acceleration, turbulens etc. som påverkar kroppen på olika sätt. Normalt sett klarar våra kroppar av dessa, i luften, förändrade förhållanden men om man är sjuk kan bilden bli en helt annan vilket jag precis berättat om i den tidigare frågan.

Finns det något man kan göra för att minska risken för att de sjukdomstillstånd du berättat om ska förvärras?

I samtliga av de exempel jag berättat om bör man dessvärre helt undvika att flyga, enda undantaget är exemplet med blodproppar. När det kommer till blodproppar finns det en del preventiva åtgärder man kan vidta för att minska risken. Först och främst är det viktigt att man rör på benen så man ökar blodcirkulationen. Att gå upp och gå kan vara opraktiskt när man befinner sig på ett flygplan, men statiska övningar som att spänna och slappna av i musklerna i benen fungerar utmärkt att göra där man sitter. Det kan även vara en god idé att investera i ett par s.k. stödstrumpor vilket kan ha en förebyggande effekt. Utöver dessa tips bör man dricka ca 1 liter vätska per 8 timmars flygning och undvika alkohol samt sömntabletter och annan lugnande medicin.

Hur ska man kunna veta om man är för sjuk för att flyga?

Om man har ett befintligt sjukdomstillstånd bör man ta kontakt med en sjukvårdsutbildad person som har kunskap inom flygmedicin. Vanliga läkare saknar ofta kunskap inom flygmedicin. Ditt försäkringsbolag kan alltid sätta dig i kontakt med någon med flygmedicinsk kunskap.

Hur gäller min försäkring om mitt sjukdomstillstånd förvärras på flyget?

Om du redan har en befintlig sjukdom eller skada så är det viktigt att du kontaktar ditt försäkringsbolag. Precis som jag nämnde tidigare så saknar läkare ofta kunskap inom flygmedicin. Detta kan ibland leda till att läkaren felaktigt säger till sin patient att det är säkert att flyga. Detta kan få väldigt olyckliga konsekvenser eftersom patienten dels riskerar sin egen hälsa men även riskerar att inte få ersättning av sitt försäkringsbolag för vårdkostnaderna som är kopplade till sjukdomen. Därför råder vi alltid personer som har ett befintligt sjukdomstillstånd att kontakta sitt försäkringsbolag innan de reser.

Erik Nordlund

Medicinsk Specialist Europeiska ERV

Tänker du "det händer aldrig mig"?

Vilket många dessvärre får erfara så är det omöjligt att veta när något kommer inträffa. Att tänka "det händer aldrig mig" är dessvärre inte till mycket hjälp när olyckan väl är framme.

 

Vi rekommenderar därför alltid att man ser över sitt försäkringsskydd innan man reser utomlands.

 

Se alla våra försäkringar