Farlig manet

Allt du behöver veta om farliga maneter

16 februari

Nyligen avled en svensk resenär i Malaysia efter att ha kommit i kontakt med en farlig manet under en simtur. Men hur rädd och försiktig behöver man egentligen vara när man badar utomlands? Vad ska man tänka på och hur skyddar man sig från att bli ”bränd” av en manet?

Vi bad Dr Oat, som är en av läkarna som arbetar på vårt servicekontor Euro-Center i Thailand, att ge sin expertis inom ämnet. Men vi vill först påpeka att både både Europeiska och våra Euro-Centers har haft ytterst få rapporterade skadefall orsakade av maneter.

Dr Oat säger att man kan drabbas av de farliga maneterna i Sydostasien, men även i  andra delar av värden. Skadorna kan variera från milda till svåra. Vissa maneter är väldigt giftiga och även små sting kan orsaka svår smärta och irritation, medan andra maneter är ofarliga för människor. De flesta brännskador orsakade av maneter blir bättre med behandling i hemmet, medan vissa sorter kan vara svårare och kräva medicinsk vård, vilket kan bli väldigt kostsamt om man måste betala ur egen ficka.

Oavsett om du är orolig för giftiga maneter eller inte rekommenderar vi att du ser över ditt försäkringsskydd innan du reser utomlands. Här hittar du reseförsäkringar för alla typer av resor.

Maneter som kan orsaka svåra skador

  • The Portuguese man-of-war (Portugisisk örlogsman), även kallad ”bluebottle jellyfish” (blåflaskemanet), som har en distinkt lila bubbla på toppen som fungerar som ett segel. Den återfinns oftast på USA:s öst- och västkust, på Hawaii och i Mexikanska gulfen.
  • The sea nettle (havsnässla) kan vara brun eller röd och är vanligaste förekommande längs USA:s kust mot Atlanten. De rör sig oftaste i större grupper eller spolas upp på stranden. De är vanliga i Chesapeake-bukten (vid Virginia och Maryland).
  • The box jellyfish (kubmanet), även kallad ”sea wasp” (havsgeting), är en av världens giftigaste skapelser. Det finns i världens varmaste hav. En ytterst farlig variant av kubmaneten är den pyttelilla ”Irukandji”, som lever längs Australiens östkust. Den kan orsaka oerhörd smärta och svåra, livsfarliga reaktioner som är känt som ”Irukandji-syndromet”.
  • The lion’s mane (lejonmanen) är världens största manet. Dess bredd kan bli upp till 2,4 meter i diameter. Den är vanligast i de kallare, nordligare regioner i Stilla Havet och Atlanten.

Aktiviteter du bör undvika

  • Att bada vid en strand som ligger i lä för vinden.
  • Att bada vid tidpunkter då maneter dyker upp i större grupper (känt som manetblomning).
  • Att bada eller dyka utan skyddande kläder i områden som är kända för maneter.
  • Att leka eller solbada i områden där maneter sköljs upp på stranden.
  • Att bada på en plats som är känt för att ha stora antal maneter, t ex Malaysiska havet.

I de flesta fall orsakar inte manetbrännskador några värre komplikationer och skadan blir bättre inom ett par veckor. Men i vissa ovanliga fall kan skadan leda till infektioner, ärrbildning och en farlig kroppslig reaktion om man blir svårt bränd.

Så här kurerar du dig om du blivit bränd av en manet

  • Oskadliggöra manetrester. Tvätta av det brända området omedelbart med saltvatten för att avlägsna eventuella kvarlämnade tentakler. Använd endast saltvatten; sötvatten kan orsaka att fler bränndskador uppstår. Skölj sedan rent den brända området med vinäger för att neutralisera skadan på huden. (Men använd inte vinäger på skador av Chesapeake-buktens maneter).
  • Avlägsna kvarvarande tentakler. Avlägsna manetrester genom att applicera raklödder eller en blandning av saltvatten och bakpulver, eller saltvatten och talk på det berörda området. Skrapa av det när det torkat.
  • Lindra smärta. Is och icke-receptbelagda hudkrämer (ex kylbalsam) kan hjälpa mot smärta och klåda. Att tvätta av och blötlägga det skadade området kan också hjälpa.
  • För svåra skador kan ovanstående botemedel kanske inte vara tillräckligt utan personen kan behöva medicinsk- eller akutvård.

Akutvård kan vara

  • Återupplivande. I ytterst ovanliga svåra fall med omfattande brännskador kan orsaka hjärtstillestånd och då krävs omedelbar hjärt- och lungräddning.
  • Livsuppehållande åtgärder. Om du får en svår reaktion som påverkar din kropps funktioner och inte enbart din hud (hela kroppssystemet), är första prioritet i akutvård att stabilisera din andning, puls, blodtryck och övriga vitala funktioner.
  • Motgift. Om brännskadan är orsakad av en kubmanet kan en omedelbar dos av motgift krävas för att förhindra att manetens gift når vitala delar av din kropp.
  • Smärtlindring. I de flesta fall kan smärta orsakad av maneter behandlas med hudkrämer. Om smärtan är svår eller orsakar muskelspasmer kan intravenöst eller injektioner av smärtlindrande medicin underlätta.

Om du bränns av en manet, behåll ditt lugn och gör följande

  • Häll försiktigt saltvatten över det brännskadade området för att skölja bort tentakler. Tvätta inte såret med sötvatten, alkohol, klor eller ammoniak, och gnugga inte skadan. Allt detta kan orsaka mer skada.
  • Häll vinäger på skadan för att oskadliggöra manetrester på huden. OBS! Använd inte vinäger om du är osäker på vilken manet som bränt dig. Var det en Chesapeake manet kan nämligen vinägern aktivera manetrester som är kvar på huden.
  • Ta bort så många tentakler som möjligt med hjälp av något i plast, t ex ett kreditkort eller plasthandskar.
  • Gör en klibbig massa av saltvatten och bakpulver eller talk och applicera på skadan. Även raklödder kan användas. Efter att det torkat, skrapa bort det. Detta tar bort manetrester.
  • Efter att du tagit bort tentakler, lägg den skadade kroppsdelen i varmt vatten i 20 minuter. Vattnet ska vara så varmt att du kan tolerera det, ca 43-45 grader.
  • Lägg på is för att lindra smärtan och irritationen.

Så skyddar du dig från farliga maneter och minskar skadorna om du blir bränd

  • Ha på dig en våtdräkt eller annan skyddande klädsel när du badar eller dyker i områden där brännmaneter förekommer. Dykaffärer säljer skyddande ”skin suits” eller ”stinger suits” gjorda av tunnt high-tech material. Att ha på sig strumpbyxor på armar och ben kan också skydda mot brännmaneter.
  • Fråga lokalbefolkningen innan du badar, speciellt i områden där maneter är vanliga.
  • Undvik havsbad när maneter finns i området.
  • Om du blir bränd, behåll lugnet och ta dig sakta upp på stranden. Att ta på det skadade området eller fäkta med armar och ben kan orsaka mer brännskador.

Läs mer om farliga maneter i Aftonbladet och Vagabond.

Uppdatering: en nioårig svensk flicka fick allvarliga skador och hjärtstillestånd efter att ha kommit i kontakt med en farlig brännmanet i Thailand. Läs mer på Aftonbladet.

Glöm inte reseförsäkringen

Vi rekommenderar att du alltid ser över ditt försäkringsskydd innan du ger dig av på en resa. Även om den statistiska risken att brännas av en giftig manet kanske inte är överhängande hög så finns det mycket annat som kan inträffa, inte minst när det kommer till trafikolyckor etc. Men även sådant som att du blir sjuk eller ditt bagage försvinner på flygplatsen. Ta dig gärna en titt på våra reseförsäkringar, vi har försäkringar som passar allt från backpackerresan till familjesemestern!